Большой энциклопедический словарь авторитетно сообщает, кто такие гейши. Итак, для начала цитата. "Гейша (япон. - гэйся) - в Японии профессиональная танцовщица, певица, музыкантша, развлекающая посетителей чайных домиков или гостей на приемах и прислуживающая им". Тем не менее европейское сознание давно записало всех гейш до единой в жриц продажной любви. И совершенно напрасно.

Обычные проститутки в Японии, разумеется, имелись. Но назывались иначе. Мифов и легенд о них никто не сочинял. Гравюр, изображающих проституток, не создавали. Конечно, и пьес об их тяжелой жизни не писали, в театрах не ставили.

Быть проституткой означало пасть на самое дно. Если девушке очень не повезло, она стала проституткой (в бордель могли продать дочку крестьянина за его долги, например) - следовало вздохнуть и просто делать свою работу! Достойно, старательно, без жалоб, стонов и нытья. Без надежд на то, что тебя заметит состоятельный господин, выкупит из неволи и завалит дорогими подарками.

Потому что состоятельные господа не посещали борделей. Они имели жен, официальных и неофициальных наложниц, многочисленных готовых на все служанок. И самое главное - господа могли себе позволить услуги гейш… Но в чем же их ценность?

Одни гейши вообще не имели любовников. Другие работали до старости, особенно певицы и музыкантши. На гейшах женились вполне респектабельные люди. Генералы. Князья. Министры. Это не считалось постыдным и невозможным. Почему? Да все потому же. Не были гейши дорогими проститутками.

Не стоит их путать и с куртизанками, которые жили в чайных кварталах и за секс с которыми платили, пусть и щедро, но не спрашивая никакого согласия девушек. Гейшами их называли только запутавшиеся в культурной жизни Японии европейские туристы. Девушка в национальном одеянии наливает посетителям чайного домика выпивку? Замечательно, это гейша, решал путешественник. И глубоко заблуждался.

"Страсти надо удовлетворять!" Процитирую Нитту Саюри, она была одной из самых знаменитых гейш двадцатого века. "Настоящая гейша никогда не станет марать репутацию своей доступностью для мужчин". Итак, купить настоящую гейшу на ночь было невозможно…

Некоторые гейши имели постоянных любовников, которых звали "данна". Примерный перевод этого слова на русский - "покровитель". Менять одного данна за другим было неприлично. Гейши норовили ограничиться одним-двумя покровителями за всю карьеру. Что тоже показательно.

Да, у японцев бытовали очень отличные от европейских взгляды на секс. Нормальными в Стране восходящего солнца (особенно во времена расцвета самурайской культуры) считались многие вещи, явно попадающие под категорию извращений с точки зрения европейской морали. Японцы были развратниками? Или просто не стеснялись называть вещи своими именами? Знаете, что гласила надпись над веселым кварталом в Киото? "Страсти не надо подавлять. Страсти надо удовлетворять!"

Чего не было в культуре загадочной Японии, так это ханжества. Никогда. Говорить о сексе, заниматься сексом - все это считалось естественным человеческим занятием. И если замужние дамы все же были весьма ограничены в своей свободе, то на гейш, жительниц Плывущего Мира (так называли весь мир развлечений и отдыха), запреты не распространялись.

Гейша была особенным существом. Иногда, на наш европейский взгляд, почти рабыней. Она могла целиком и полностью зависеть от своей хозяйки. Буквально юридически принадлежать ей — как дорогая вещь! Если гейше удавалось выкупить себе свободу, она становилась госпожой сама себе.

Чем женщины Плывущего Мира привлекали (и привлекают до сих пор!) мужчин? Постельными талантами? Да. Безусловно. А еще? Тем, что могли говорить на нескольких языках? Конечно. Знанием чайной церемонии? Да. Умением составить цветочную композицию? Подыграть себе на японской лютне и спеть песенку? И это тоже. Невероятной, вошедшей в поговорки грациозностью каждого движения?

Кстати, этому учили с детства. Пантомима. Танец. Содержательная беседа на любую тему. Знание поэзии, философии, истории. Представьте, сколько должна была уметь хорошая, дорогая гейша высокого класса. Европейцам подобное трудно вообразить. С пятилетнего возраста и до самой старости, а то и до смерти, гейши непрерывно совершенствовались в различных науках. И в тех, что названы выше, и во многих-многих других. Зачем? Почему?

Что отличало их (и отличает до сих пор) от всех прочих женщин? Замысловатая прическа? Специфический макияж? Церемониальное одеяние? (Кимоно. Пояс оби. Сандалии гэта. Белые носочки таби.) Нет, вернее, не только это. Великая тайна японских гейш совсем в другом. В двух простых словах:

Светиться счастьем. Так просто? Девочек с малолетства обучали радоваться жизни. Ценить приятные мелочи и наслаждаться ими! Вкус чая. Прикосновение шелкового одеяния к коже. Закат. Рассвет. Цветущая сакура. Пение птицы в саду. Журчание текущей воды. Массаж. Талантливое стихотворение. Красивый рисунок. Умная беседа. И даже, не удивляйтесь, чистые носочки! Ведь это так приятно — надеть свежее белье.

Гейша обязательно знала толк в прикладной психологии. Гейша могла читать мысли, чувства, эмоции и многое другое по лицу собеседника. Но главное, самое великое, то, что делало гейш особенными, — они были счастливыми женщинами. И таковыми их воспринимали гости и клиенты. Они излучали радость, свет. На лице непременная улыбка. Тон голоса музыкально-напевный. Движения плавные, как у довольной собой кошки. Мысли только светлые, бодрые, энергичные. Этой дисциплине ума придавали огромное значение. Разумеется, случалось всякое.

Были гейши, убивавшие неверных возлюбленных и казненные за это. Были гейши, которые предпочитали самоубийство, лишь бы не достаться нежеланному мужчине. Были гейши спившиеся. Были и несчастные плаксы. Но! Самые дорогие и знаменитые, те, что вошли в поговорки, те, о которых пишут романы, те, что являются символом своей профессии, славились веселым нравом!

Готовность наслаждаться жизнью во всем и всегда. Будь это простое распитие с клиентом японской водки саке или утонченная сладкая болтовня за чашкой чая. Будь это прогулка под дождем по улице. Поход в лавку. Взгляд, брошенный на летящую в небе птицу. Извлекать удовольствие из всего. Превращать в приятное событие даже пустяк. Вот чему учили девочек в настоящих школах гейш.

Известная гейша Мамецуку славилась своими талантами перед Первой мировой войной. В нее был влюблен премьер-министр. Даже просто попасть к ней на беседу и послушать, как она музицирует, как шутит, было огромным счастьем. Недаром в японском языке очень похоже звучат названия двух божественных искусств - дзюдзюцу и дзёдзюцу. Первое слово означает прославленную на весь мир японскую борьбу. Мы сейчас иногда говорим просто - "дзюдо". Второе слово - "дзёдзюцу" — это искусство любовной страсти. В сети мастериц ловились самые искушенные люди империи.

Не стоит даже предполагать, что дзёдзюцу ограничивалось знаниями разных поз, умением управлять своим телом и доставлять партнеру блаженство. Как всякая великая наука отличается от ремесла, так и японское дзёдзюцу очень далеко от того, чем владеют европейские жрицы любви.

От японских гейш без ума были такие великие люди прошлого века, как Чарли Чаплин и Федор Шаляпин.

Жан Кокто, знаменитый поэт (кстати, он был гомосексуалистом и женщины ему никогда не нравились), побывав в Японии в 1936 году, по возвращении во Францию написал знаменитые стихи-впечатления о своей поездке. Он воспел три драгоценности Японии: борьбу сумо, театр кабуки и, главное, гейшу по имени Кихару. Кокто дословно перевел ее имя - Цветущая Весна - на английский и французский. Итак, в сердце этого гения нашлось место для одной удивительной женщины. И она была гейшей…

Американские офицеры после войны вывезли на родину невероятное количество японских прелестниц. Что их привлекало? Процитируем одного из женившихся на гейше офицеров: "Неукротимая готовность наслаждаться жизнью! Просыпаться и засыпать с улыбкой на лице. Шутить. Смеяться. Радоваться по любому поводу. Вначале это удивляет. Потом поглощает тебя целиком. Быть рядом с такой женщиной - праздник рассудка и тела…"

Неплохо, правда? Влюбленный в свою жену мужчина нашел и сформулировал самую суть древнего искусства. Вот что такое быть гейшей.

Что, если стать такой хотя бы на какую-то долю? Необязательно покупать кимоно, разукрашивать свое лицо на кукольный манер, сооружать сложную прическу, семенить при ходьбе… Хотя можно ради новой игры. Но взять и начать радоваться всему. Чувствовать вкус каждого глотка жасминового чая…